by Tatiana Klimova

Russian audio lessons

Привет, дорогие друзья!
Сегодня мне хотелось бы пригласить вас посетить типичный совесткий городской дом – хрущёвку. История этих пятиэтажных домов любопытна. Их называют хрущёвками в память о Никите Хрущёве, который начал их строительство. Их строили с 1957 по 1985 год. Цель строительства хрущёвок – быстро дать людям бесплатное жильё. Да-да, в Советском Союзе люди получали жильё бесплатно. Но зато квартиры в хрущёвках обычно очень маленькие и не очень удобные, а сами дома – старые. Потому что сначала их строили на 20-25 лет, но в результате они ещё стоят, и даже представляют собой 10% российского жилья.

Hello, my friends!

Today I would like to invite you to a typical Soviet urban building, a khrushchyovka. The history of these five-storied buildings is very curious. They are called khrushchyovkas after Nikita Khrushchev. He oversaw their construction, from 1957 to 1985. The idea behind building khrushchyovkas was to provide people with free living space. Yes, in the Soviet Union people were given housing for free. However, khrushchyovka flats are usually very small and not very comfortable, and the buildings are old. This is because, in the beginning, they were only supposed to last for 20-25 years- but they are still standing and currently represent 10% of all housing in Russia.

Кстати, знаете, почему в хрущёвке обычно 5 этажей? Потому что это максимальная высота, при которой по советским стандартам не требуется лифт!

Давайте посмотрим на несколько интересных фактов о хрущёвках.

Во-первых, иностранцев часто удивляет, как русские используют слово дом. Ведь на западе дом – это индивидуальное здание для одной семьи. В русском языке дом может быть и пятиэтажным, и десятиэтажным строением. Если вы хотите уточнить, что живёте в частном доме, лучше сказать: Я живу в своём доме.

By the way, do you know why khrushchyovkas usually have five storeys? Because, according to Soviet standards, it was the maximum number of storeys you could have without a lift!

Let’s see some interesting facts about khrushchyovkas.

Firstly, foreigners are often surprised by the use of the word house in Russian. In the West, a house is an individual building for one family. But in Russia, a house can have five or ten storeys. If you want to say that you live in an individual house, it’s better to say: Я живу в своём доме.

В хрущёвке не один вход, а несколько входов. Такой вход называется подъезд. Обычно, когда вам дают адрес, также говорят номер подъезда. В каждом подъезде обычно около 10-15 квартир. Номера квартир написаны на подъезде.
Иногда в хрущёвках есть мусоропровод – труба, куда можно выкинуть мусор. С одной стороны, это удобно, не нужно далеко идти, с другой стороны – это мусоропровод не всегда хорошо работает. Но обычно мусоропровод типичен для более современных домов.

A khrushchyovka doesn’t have just one entrance, but several. This entrance is called a podiezd. Usually when people give you their address, they will give you the entrance number too. Every podiezd includes 10 or 15 flats. Flat numbers are listed on the entrance.

Some khrushchyovkas feature rubbish chutes, a kind of pipe where you can throw away your rubbish. On one hand, it’s quite practical because you don’t have to walk far; on the other hand these chutes don’t always work properly. But, usually, this kind of chute is more typical in newer buildings.

Квартиры в хрущёвках могут быть разные, но обычно они достаточно маленькие, около 30-40 квадратных метров.
Санузел (это термин, которы значит ванная + туалет) в хрущёвках обычно совмещённый, но зато в ванной всегда есть ванна (большая редкость для маленьких квартир на Западе!)

There are different types of flats in khrushchyovkas, but they tend to be quite small, about 30 or 40 square meters.

Sanuzels (term meaning bathroom + toilet) in khrushchyovkas are usually combined, but always include a bathtub (very rare in small Western apartments!)

В двухкомнатных квартирах большая комната часто проходная, то есть чтобы пройти во вторую комнату, вы обязательно проходите через зал. Не очень удобно, особенно если один из членов семьи возвращается поздно!
Честно вам скажу, я не большой любитель советской архитектуры. По-моему, в хрущёвках у человека очень мало личного пространства. Тем не менее, пятиэтажные здания сыграли важную роль в истории России и являются частью российского городского пейзажа!

In one-bedroom flats (we say two rooms in Russia, because every room was supposed to be used as a bedroom) you often have to pass through the living room in order to reach the second room. Not very practical, especially if one of the family members comes back late!

Frankly speaking, I’m not a huge fan of the Soviet architecture. In my opinion, khrushchyovkas leave you very little personal space. Nevertheless, these five-storey buildings played an important role in Russian history and are now part of the Russian urban landscape!

If you liked this article, please support me by buying the packs of full transcripts and by joining the Russian Dacha Club! Thank you!

Understand 100% of what I say in the podcasts!

Learn Russian