by Tatiana Klimova

Learn Russian with free audios

Сегодня я хочу написать об ошибках, которые иностранцы допускают, говоря о политике с русскими. Это часто оказывается важным как в контексте семьи, так и в бизнесе.

Today I would like to talk about some mistakes foreigners sometimes make when they talk politics with Russians. It’s often an important thing to consider in both family and business contexts.

Я живу в Европе и часто сталкиваюсь со следующей ситуацией. Я встречаю человека впервые, а он, услышав, что я русская, сразу объявляет мне: Путин – это супер! Российский президент стал такой же достопримечательностью, как матрёшка или Красная Площадь, поэтому реакция человека понятна. Тем не менее вам нужно быть осторожным. Не все русские любят своего президента. И даже если он им нравится, ваша реакция покажется им странной. В глазах русских это будет скорее знаком плохого воспитания и бестактности.

Living in Europe I often face the following situation. I meet somebody for the first time and hearing that I am Russian this person announces: Putin is great! The Russian president has become some kind of attraction, on the same level as the Russian doll or the Red Square. That’s why the reaction is understandable. Nevertheless, you should be careful. Not all the Russians like their president. And even if they do, that kind of reaction will look very weird. Russian people will rather see it as a tactless lack of education.

На западе политика часто занимает важное место в жизни людей. Люди действительно верят, что от них зависит жизнь страны. После долгих лет советской власти у русских развился некоторый фатализм, хотя сейчас люди меняются и начинают верить, что будущее страны зависит и от них тоже. Тем не менее для русских часто политика — отдельно, а личная жизнь и семья – отдельно. Несколько дней назад я работала переводчиком для русской делегации. Это был день, когда стало известно, что Трамп стал президентом. Я прибежала утром с криком: Вы представляете, Трамп победил! Мои русские клиенты посмотрели на меня достаточно холодно и сказали: Ну и что, хрен редьки не слаще (это значит, что оба варианта были плохие). Мой совет – не будьте слишком эмоциональными, говоря о политике с русскими. Для многих из них – политика – это другой мир, имеющий мало общего с их жизнью.

In the West, politics often occupy an important place in people’s lives. People really believe their country’s destiny depends on them. After many year of communism, Russians have become a bit fatalist, even if things are changing now and they start to believe their country’s fate depends on them too. Nevertheless, for a Russian person, politics and private family life are two very different things. A couple of days ago, I worked as an interpreter with a Russian delegation. It was the day when Trump became president of the US. That morning I rushed there shouting Imagine, Trump has won! My Russian clients looked at me quite coldly and said: So what? Horseradish is not sweeter than radish (meaning that both possibilities were bad). My piece of advice, don’t be too emotional when talking about politics with Russians. Many of them see politics as a completely strange, different world that has nothing to do with real life.

На Западе люди часто группируются по политическому признаку. Вы редко увидите друзей, которые голосуют за очень разные партии. В России же это возможно. Во Франции, где я живу, редко можно увидеть пару, где один партнёр голосует за социалистов, а другой – за Национальный Фронт. В России это встречается очень часто. Русские будут крайне удивлены и даже шокированы, если вы вдруг заявите им, что не общаетесь с каким-то человеком по политическим причинам. Будьте осторожны!

In the West, people tend to unite around their political opinions. You will rarely meet good friends voting for very different parties. In Russia, it’s possible. In France, where I live you don’t usually see couples in which one partner votes for socialists and the other for Front National. In Russia it’s very common. Russian people will be very surprised and even shocked if out of the blue you decide to stop socializing with somebody for political reasons. Watch out!

То же самое касается семьи. В моей большой семье у каждого свои взгляды. Бабушка обожает Путина, двоюродный брат – оппозиционер, тётя – либерал, дядя против геев, а папа, кажется, монархист. На кухне иногда случается очень живая полемика с криками, аргументами, иногда скандалом. Тем не менее это не мешает нам после этого весело говорить о чём-то другом и произносить тосты за любовь и дружбу. Не пугайтесь, когда люди очень открыто высказывают своё мнение.

The same thing is true for families. In my big family, everybody has different political views. My Granny adores Putin, my cousin is in the opposition, my aunt is rather liberal, my uncle doesn’t like gay people. I’m not sure about my dad, I think he is a monarchist. Sometimes our kitchen is transformed into a scene of violent debates, with arguments and sometimes even disputes. Nevertheless, it doesn’t prevent us from joyfully talking about something else a few minutes later and making toasts to love and friendship. So don’t be afraid when people express their opinions very openly.

И наконец, важно сказать, что часто политические взгляды у русских очень отличаются от их реального поведения в жизни. Русский может сказать, что все американцы глупы, едят гамбургеры и ненавидят Россию, но в то же время, если, например, их дочь выйдет замуж за американца – его будут принимать дома и любить как родного сына.

Другой пример – один мой знакомый русский часто критикует геев: они не должны работать в школах и так далее. Каково же было моё удивление, когда я узнала, что его лучший друг – гей! Русские по характеру очень добрые и гостеприимные, и никакая политика не помешает им вас принять у себя с кучей еды и вина!

Не бойтесь России и русских!

Finally, I have to say that there is often a huge difference between a Russian person’s political opinions and their real-life behavior. A Russian can tell you that all Americans are stupid, that all they do is to eat hamburgers and hate Russia. But then if, say, their daughter marries an American, they will love him and welcome him as if he was their own son.

Another example. I know a Russian person who always criticizes gay people: they shouldn’t teach at school etc. Imagine my surprise when I discovered that his best friend was actually gay! Russians are naturally very generous and hospitable people and you can be sure that no politics will stop them from treating you as the best guest in the world with lots of food and wine!

Don’t be afraid of Russia and its people!

Understand 100% of what I say!

Interviews Pack