Татьяна Климова

russian podcast Tatiana Klimova

Я живу в Европе и часто сталкиваюсь со следующей ситуацией. Я встречаю человека впервые, а он, услышав, что я русская, сразу объявляет мне: Путин – это супер! Российский президент стал такой же достопримечательностью, как матрёшка или Красная Площадь, поэтому реакция человека понятна. Тем не менее вам нужно быть осторожным. Не все русские любят своего президента. И даже если он им нравится, ваша реакция покажется им странной. В глазах русских это будет скорее знаком плохого воспитания и бестактности.

Но и открыто критиковать российскую власть я бы не советовала. То, что русские позволяют себе в компании соотечественников, не позволяется иностранцу (или человеку, давно живущему за границей). Александр Пушкин говорил: «Я, конечно, презираю отечество моё с головы до ног — но мне досадно, если иностранец разделяет со мною это чувство».

Living in Europe, I sometimes face the following situation. I meet somebody for the first time and hearing that I am Russian this person announces: Putin is great! The Russian president has become an attraction, on the same level as the Russian doll or the Red Square. That’s why the reaction is understandable. Nevertheless, you should be careful. Not all the Russians like their president. And even if they do, such reaction will look very weird. Russian people will rather see it as a tactless lack of education.

At the same time, I wouldn’t recommend openly criticizing Russian government either. What Russians do willingly among country-fellows, isn’t well seen when done by a foreigner (or by a person living abroad for a while). Alexander Pushkin wrote: “Even if I despise my homeland from head to toe, I feel irritated when a foreigner shares this feeling”.

На западе политика часто занимает важное место в жизни людей. Люди действительно верят, что от них зависит жизнь страны. После долгих лет советской власти у русских развился некоторый фатализм, хотя сейчас люди меняются и начинают верить, что будущее страны зависит и от них тоже. Тем не менее для русских часто политика – отдельно, а личная жизнь и семья – отдельно. В 2016 году я работала переводчиком для русской делегации. Это был день, когда стало известно, что Трамп стал президентом. Я прибежала утром с криком: Вы представляете, Трамп победил! Мои русские клиенты посмотрели на меня достаточно холодно и сказали: Ну и что, хрен редьки не слаще (это значит, что оба варианта были плохие). Мой совет – не будьте слишком эмоциональными, говоря о политике с русскими.

In the West, politics often occupy an important place in people’s lives. People really believe their country’s destiny depends on them. After many year of communism, Russians have become a bit fatalist, even if things are changing now and they start to believe their country’s fate depends on them too. Nevertheless, for a Russian person, politics and private family life are two very different things. In 2016, I worked as an interpreter with a Russian delegation. It was the day when Trump became president of the US. That morning I rushed to our stand shouting Imagine, Trump has won! My Russian clients looked at me coldly and said: So what? Horseradish is not sweeter than radish (meaning that both possibilities were bad). My piece of advice, don’t be too emotional when talking about politics with Russians.

В западных странах люди часто группируются по политическому признаку. Вы редко увидите друзей, которые голосуют за очень разные партии. В России же это возможно. Во Франции, где я живу, редко можно увидеть пару, где один партнёр голосует за социалистов, а другой – за Национальный Фронт. В России это встречается очень часто. Русские будут крайне удивлены и даже шокированы, если вы вдруг заявите им, что не общаетесь с каким-то человеком по политическим причинам.

In Western countries, people tend to unite around their political opinions. You will rarely meet good friends voting for very different parties. In Russia, it’s possible. In France, where I live you don’t usually see couples in which one partner votes for socialists and the other for Front National. In Russia it’s very common. Russian people will be very surprised and even shocked if out of the blue you decide to stop socializing with somebody for political reasons.

То же самое касается семьи. В моей большой семье у каждого свои взгляды. Бабушка обожает Путина, двоюродный брат – оппозиционер, тётя – либерал, дядя против геев, а папа, кажется, монархист. На кухне иногда случается очень живая полемика. Тем не менее это не мешает нам после этого весело говорить о чём-то другом и произносить тосты за любовь и дружбу. Не пугайтесь, когда люди очень открыто высказывают своё мнение.

The same thing is true for families. In my big family, everybody has different political views. My Granny adores Putin, my cousin is in the opposition, my aunt is rather liberal, my uncle doesn’t like gay people. I’m not sure about my dad, I think he is a monarchist. Sometimes our kitchen is transformed into a scene of violent debates. Nevertheless, it doesn’t prevent us from joyfully talking about something else a few minutes later and making toasts to love and friendship. So don’t be afraid when people express their opinions very openly.

И наконец, важно сказать, что часто политические взгляды у русских очень отличаются от их реального поведения в жизни. Русский может сказать, что все американцы едят гамбургеры и ненавидят Россию, но в то же время, если, например, их дочь выйдет замуж за американца – его будут принимать дома и любить как родного сына.

Другой пример – один мой знакомый русский часто критикует геев: они не должны работать в школах и так далее. Каково же было моё удивление, когда я узнала, что его лучший друг – гей! Русские по характеру очень добрые и гостеприимные, и никакая политика не помешает им вас принять у себя с большим гостеприимством.

Finally, I have to say that there is often a huge difference between a Russian person’s political opinions and their real-life behavior. A Russian can tell you that all Americans eat hamburgers and hate Russia. But then if, say, their daughter marries an American, they will love him and welcome him as if he was their own son.

Another example. I know a Russian person who always criticizes gay people: they shouldn’t teach at school etc. Imagine my surprise when I discovered that his best friend was actually gay! Russians are naturally very generous and hospitable people and you can be sure that no politics will stop them from treating you as the best guest in the world with lots of hospitality.

Understand 100% of what I say!