by Tatiana Klimova

Russian audio lessons
Russian trains

У меня двойственное отношение к русским поездам. С одной стороны, я люблю их атмосферу, пейзажи, разговоры; а с другой стороны, мне всегда трудно заснуть под храп соседей. Хочу поделиться с вами несколькими впечатлениями путешествий на русских поездах.
Когда вы покупаете билет на поезд в России, вам всегда нужно указать номер вашего паспорта. Не удивляйтесь, что при входе в вагон вас также попросят показать паспорт.

I have an ambiguous attitude towards Russian trains. On one hand, I like the atmosphere, the landscapes and the conversations; on the other, I find it difficult to fall asleep hearing my neighbours snore. In this article, I’d like to share with you some of my impressions of Russian trains.
In Russia, when you buy a train ticket, you always have to give your passport number. Don’t be surprised when you are asked to show your passport when entering your carriage.

В каждом вагоне поезда дальнего назначения есть специальный человек, которого в России называют проводником. У проводника есть своё отдельное купе, к нему можно обратиться по любому вопросу. О советских проводниках ходили легенды, но сегодня российские проводники – почти все очень милые люди. У них можно купить чай, какие-то продукты, узнать время прибытия на станцию.

Поезд – это место неожиданных знакомств и дискуссий, но, как сказала одна моя подруга: То, что происходит в поезде, остаётся в поезде. Вы можете всю ночь проговорить о жизни с вашей соседкой по купе, но редко обменяетесь номерами телефона и будете продолжать общаться. Поезд – это отдельный мир, в котором останавливается время.

In every long-distance train, each carriage has its own provodnik, a special railway worker. This provodnik has their own separate compartment and can be contacted for any question. Soviet provodniks used to be legendary figures, but today’s Russian provodniks are almost all very nice people. They sell tea and a little food, and can provide information about your arrival time.

Russian trains are places full of unexpected meetings and discussions, but, as a friend of mine once said: what happens on the train stays on the train. You can spend all night long talking to your neighbour in your compartment, but you will rarely exchange your phone numbers or keep in touch. The train is a very special place, where time seems to stop.

Услышав много интересного о русских поездах, иностранцы часто начинают знакомиться с соседями по купе сразу же после отхода поезда. Осторожно! В российских поездах принято соблюдать негласные 20 минут молчания. Поезд отходит, пассажиры меланхолично смотрят в окно, думают о жизни, о том, что ждёт их во время путешествия. И только после некоторого времени весь поезд начинает двигаться, разговаривать, пить чай.

Если вы слушали мой подкаст N°31 про поезд, то вы знаете, какие типы вагонов существуют в России. Сейчас билеты на самолёт часто стоят дешевле мест в купейном вагоне, поэтому люди либо предпочитают дешёвый плацкарт, либо ехать на удобном ночном поезде, либо воспринимают поезд как часть отпуска, как необычный опыт.

Having heard lots of interesting things about Russian trains, foreigners often try to get to know their fellow travellers straight after the train’s departure. Be careful! Russian trains are subject to what we call “20 tacit minutes of silence”. The train is leaving, passengers stare out the window melancholically, thinking of life and of what awaits them during their trip. And only after a certain amount of time, when the train really gets moving, will they begin talking and drinking tea.

If you have listened to my podcast N°31 about trains, you’ll know what kinds of carriages are available in Russia. Today, as plane tickets are often cheaper than “kupe” tickets (separate compartments), people generally prefer the cheap “platzcart” (shared compartments). Night trains are also very practical. Sometimes travelling by train is considered part of the holiday, and an unusual experience.

Russian trains

В каждом вагоне есть большой самовар, в котором всегда есть горячая вода. Если вы попросите у проводника чашку, вам скорее всего дадут знаменитую русскую чашку с железным подстаканником. Эта чашка – один из символов русских железных дорог.
В поездах обычно есть вагоны-рестораны. Если не говорить об очень современных скоростных поездах типа Сапсан, готовят в вагонах-ресторанах не очень вкусно. Лучше купить еду заранее и поесть вместе с вашими соседями.

In every carriage, you will find a big samovar which is always full of hot water. If you ask the provodnik to give you a cup, you’ll probably get the famous Russian cup with an iron cup holder. This cup is one of the symbols of Russian Railways. Russian trains usually have dining cars. Except for the very modern high-speed Sapsan trains, food in Russian dining cars tends to be quite average. It’s much better to buy your food in advance and share it with your fellow travelers.

Ещё один деликатный вопрос русского поезда – верхние и нижние полки. Пассажир, который спит на верхней полке, конечно, может спуститься вниз и посидеть немного на нижней полке, во время еды, например. Но считается не очень приличным сидеть там слишком долго, если только вы не беседуете с соседями по купе. Если пассажир на нижней полке сидит и читает книгу, вы тоже можете посидеть рядом. Если же он ложится спать, считается приличный подняться на свою полку.

Очень рекомендую вам хотя бы раз в жизни проехаться на русском поезде, желательно на долгое расстояние, хотя бы 1000 километров. Русский поезд – это особенный, волшебный мир!

Another delicate question about Russian trains concerns the upper and lower bunk beds. A passenger sleeping on an upper bunk, of course, can go down and sit on a lower bunk for a little bit; for example, during his meal or for a discussion with the others. But it is considered inappropriate to stay on somebody else’s bunk for too long. If the passenger occupying the lowers bunk is sitting and reading a book, then you can sit next to them. But if they are laying down, it’s better to go up to your own upper bunk bed.

I highly recommend taking a Russian train at least once in your life, preferably a long-distance one, at least 1000 kilometers. Russian trains contain their own very special, magical world!

If you liked this article, please support me by buying the packs of full transcripts and by joining the Russian Dacha Club! Thank you!

100% great results!

Russian Dacha Discount