by Tatiana Klimova

Russian audio lessons

Школа и университет – это, конечно, не самое важное в жизни, но всё-таки они влияют на то, как мы думаем, реагируем, анализируем информацию. До 18 лет я училась в России, а потом поступила во французский университет. По-французски я говорила уже хорошо, а вот адаптироваться к новой системе образования было очень непросто. Почему?

School and university aren’t the most important thing in life, but they still have an influence on our way of thinking, reacting and analyzing information. I studied in Russia until the age of 18, then I joined a French university. I spoke good French, but adapting myself to the new educational system took a while. Let me explain why.

Во-первых, в России нужно много учить наизусть. В школе каждую неделю мы учили наизусть стихотворения поэтов, а иногда и прозу. Говорят, что это развивает память. В университете мы писали и учили наизусть диалоги на французском, даты, латинские фразы. Хочешь получать хорошие оценки – учи всё наизусть. А во Франции на факультете филологии ничего учить не нужно было, нужно было учиться красиво выражать своё мнение.

Firstly, in Russia you have to learn a great deal by heart. At school, we would memorize poems every week, and sometimes even some prose. Apparently, it’s supposed to improve your memory. At the university, we wrote and learned French dialogues, dates, Latin expressions. If you wanted to have good grades, just learn everything by heart. On the opposite, at the French literature department there was nothing to memorize by heart, but to learn how to express your opinion eloquently.

Во Франции существует такое упражнение, как диссертация. В России диссертация – это очень серьёзная докторская работа, которую пишут несколько лет. Во Франции диссертация – это что-то вроде сочинения, но пишут его по очень строгим канонам, идущим ещё от Декарта. Теза, антитеза, синтез, и только так, а не по-другому. Я свою первую диссертация начала с цитаты из песни моего любимого поп-певца, преподаватель этого совсем не оценил… Когда мы писали сочинения в школе в России, никакой одной модели не было. Покажи, что читал книгу и знаешь много деталей, и получишь хорошую оценку.

In France, they have a very special type of writing exercise called la dissertation. In Russia, a dissertation is a thesis that takes several years to write. French dissertation is an essay written according to a big number of strict rules coming from the philosopher Descartes. Thesis, antithesis, synthesis, only in this order, don’t try to change anything. I began my first dissertation by quoting my favourite pop-singer, our professor didn’t appreciate it at all… When we wrote essays at Russian school, we had no particular order. Show that you’ve read the book and that you know lots of small details, and you’ll get a good mark.

Отношения с преподавателями тоже очень отличаются. В России у каждой группы в университете был свой куратор. Этот преподаватель был почти как родитель для своих студентов. К нему в кабинет можно было зайти всегда, с ним можно было поговорить о жизни, ему дарили подарки. Во Франции университеты бесплатные, отбора нет, сотни студентов, поэтому на тёплые отношения с ними у профессоров нет времени. А подарки могут рассматриваться как взятки.

The relationship between professors and students is also very different. In Russia, every group had its own supervisor. This professor was almost like a parent to his or her students. You could always call on their office, chat about life, give presents. In France, the universities are free, there are thousands of students, so establishing a warm relationship with professors becomes very difficult. Not to mention the gifts which can be considered as bribes.

В России в университете у нас было много конкурсов. Хочешь не хочешь, а участвовать надо. Спектакли, конкурсы песен и поэзии, эта любовь к соревнованиям идёт ещё со времён Советского Союза. Во Франции же нет ничего, что толкало бы вас на общение с товарищами. Хочешь найти друзей – иди и общайся, не хочешь – иди домой.

Во Франции существует такая гениальная вещь, как средний балл. То есть у вас могут быть очень плохие оценки по английскому языку, но если вы первый в группе по старофранцузскому, то благодаря среднему баллу у вас есть шанс не остаться на второй год. Именно благодаря этому я смогла получить свой диплом, несмотря на ужасные оценки за диссертации!

Russian universities like organizing competitions. You have to take part in them, even if you don’t feel like doing it. Theater plays, singing and poetry competitions, this passion for contests comes from the Soviet Union. In France, there is nothing that pushes you to meet other students. If you want to find friends, then go and get them, if you don’t, then go home.

What I found great in France is the notion of the average grade. That is, if you have some very bad marks in English, but you are first in the Old French, then you still have a chance to continue your studies thanks to the average grade. That’s how I managed to actually graduate despite my terrible marks in dissertation writing.

И, наконец, в России, если вы поступили в университет, вы как бы оказываетесь в другом мире. Конечно, нужно много учиться, да ещё часто и работать, но всё-таки вас поддерживают и другие студенты, и учителя. Во французских государственных университетах вас никто не толкает. Экзамены проходят не каждую неделю, а два раза в год. Нужно самому заставлять себя учиться каждый день, а это очень непросто!

Я закончила школу в России уже больше 10 лет назад, а французский университет – в 2010 году, поэтому, возможно, в них многое изменилось. Если у вас есть комментарии – пишите!

At last, when you enter a Russian university, you find yourself in a very special separate world. Of course, you have to study hard, sometimes at the same time as working, but your professors and the other students still support you. In French universities, nobody will push you. The exams are organized twice a year, unlike Russian weekly tests. Students have to force themselves to study every day, not easy at all!

I’ve finished Russian school more than 10 years ago and graduated from a French university in 2010. It is possible that many things there have actually changed. If you have any comments, please give your opinion!

If you liked this article, please support me by buying the packs of full transcripts and by joining the Russian Dacha Club! Thank you!

100% great results!

Russian Dacha Discount