Татьяна Климова

russian podcast Tatiana Klimova

Идея, что изучение языка помогает замедлить процесс деменции и болезни Альцгеймера, стала международным мемом. Мем – это термин, придуманный Ричардом Докинзом. Он обозначает идею, которая передаётся и эволюционирует (как вирус). Хотя эта идея мне очень нравится, я хотела проверить, есть ли у мема о пользе языка против деменции реальные доказательства? В новостях говорят: «учёные доказали», «исследования показывают», но мало кто цитирует конкретные источники. Вот несколько исследований о связи изучения иностранного языка и деменции, которые мне удалось найти.

The idea that learning a language slows down dementia and Alzheimer’s disease has become an international meme. “Meme” is a term created by Richard Dawkins, meaning an idea subject to transfer and evolution (like a virus). Even if I really like this idea, I wanted to check whether the “foreign languages against dementia” meme has some real scientific basis. News stipulate that “scientists have proven” or “research is showing”, but very few media actually quote their sources. Here is some research about the link between studying a foreign language and dementia that I managed to find online.

1. Исследование Элен Биалисток из Клиники Памяти в Торонто. Команда исследовала 184 человека, из которых часть говорила на одном языке, часть – на двух. Исследование показало, что в среднем у людей, которые либо с детства говорят на двух языках, либо выучили их позже, деменция в среднем начинается в возрасте 75,5 лет. Те, кто говорят на одном языке, начинают наблюдать симптомы Альцгеймера в среднем в 71,4 года. Очень важно, что языки должны использоваться активным образом.

1. The research by Ellen Bialystok from the Memory Clinic in Toronto studied a group of 184 people, half of whom only spoke one language, the other half were bilingual. The study showed that people who speak two languages either from their childhood or learned it in the adulthood, show first signs of dementia in average at the age of 75,5. Those who only speak one language observe their first Alzheimer’s symptoms in average at 71,4. It is crucial that the language should be used actively.

2. Команда учёных из Института медицинских наук Низама в Индии изучила группу из 648 человек одинакового уровня образования. 391 человек были билингвами, остальные говорили на одном языке. Индийские учёные получили похожие результаты: у людей, говорящих на двух языках, симптомы деменции появляются в среднем на 4,5 лет позже, вне зависимости от пола и профессии.

2. The team of scientists from Nizam’s institute of Medical Studies in India studied a group of 648 people with the same education background. 391 people were bilingual, the others only spoke one language. Indian scientists arrived at similar conclusion: bilinguals see their symptoms of dementia appear in average 4,5 later than monolinguals, regardless of gender and occupation.

3. И наконец, учёные из Калифорнийского университета исследовали влияние второго языка на результаты нейро-тестов. В исследовании приняли участие 28 человек, которые говорили только на испанском, а также 28 человек, которые говорили на втором языке. Билингвы показали лучшие результаты в исполнительных функциях, в тестах на скорость принятия решений и внимание, а также в тестах на зрительную память. Однако у меня есть вопрос: есть ли здесь причинно-следственная связь? Именно изучение иностранного языка улучшает результаты тестов, или люди, которые изначально быстрее мыслят и принимают решения, легче и активнее изучают языки?

3. At last, researchers from the University of California studied the influence of second language on neurological tests results. The target group consisted of 28 people only speaking Spanish and of 28 individuals who mastered a second language. Bilingual participants showed better results at executive function tests, as well as at decision making speed and attention. They also proved themselves better at visual memory. However, I have questions about the causality in this study. Is it studying foreign language that improves tests results; or are people who think and take decisions faster better at language studies?

Аврахам Алмозлино из Newton-Wellesley Hospital в Массачусетсе говорит, что, когда мы изучаем иностранные языки, мы формируем новые связи между нейронами (синапсы), которые облегчают передачу электричества в мозге. Возможно, это помогает мозгу сохранять информацию дольше. Это также создаёт «когнитивный резерв», который защищает мозг от дегенерации.

Avraham Almozlino from Newton-Wellesley Hospital in Massachusetts says that when we study foreign languages, we form new connections between neurons (synapses) that facilitate electricity transmission in the brain. Maybe it helps our brain to retain information for longer. It also creates the “cognitive reserve” that protects our brain from degeneration.

Четыре года назад я начала изучать японский, и уже после нескольких недель изучения мне показалось, что моя память улучшилась. Когда покупаю книги в интернете, иногда я получаю на телефон код из шести цифр. Раньше мне нужно было посмотреть на цифры несколько раз, чтобы ввести их, а теперь взглянуть на них один раз достаточно. Но, возможно, это совпадение? Примерно в это же время я почти перестала пить алкоголь и есть сахар. Корреляция есть, но есть ли причинная связь? В любом случае, я изучаю язык для удовольствия, а также для общения с другими людьми и культурами, что также очень важно для здоровья. А что вы скажете? Как вы думаете, изучение русского языка улучшает вашу память и быстроту мысли?

Four years ago I started learning Japanese. After a few weeks I’ve noticed that my memory has improved. When I buy books online, I sometimes receive a six-digit code on my phone. I used to need to recheck the number several times before typing it; now one glance is enough to remember it. But it might also be a coincidence. About the same time I almost completely stopped consuming alcohol and sugar. There is correlation, but is there causation? In any case, I study foreign language for pleasure and for what it brings me in terms of connection to others. It’s also very important for our health, isn’t it? And what do you think? In our opinion, does studying Russian improve your memory and the speed of thinking?

Тренируйте память с упражнениями на перевод

russian translation exercises