by Tatiana Klimova

Russian audio lessons

Вы влюбились в немца и хотите быстро выучить немецкий, чтобы общаться с любимым человеком? Вы скоро едете в Италию и мечтаете заказать ужин на итальянском? Или вам предложили заманчивую работу в Китае, но с условием, что вы заговорите по-китайски?

Проще простого! В Интернете так много методик, которые обещают вам беглое владение языком за 3 месяца, месяц, а иногда и за 10 дней. Вы горите желанием, вы мотивированы, вы готовы выучить язык как можно быстрее. Вы записываетесь на онлайн-курсы, начинаете получать видео, учите слова, повторяете лексику. А через три месяца едете в Италию и … не можете спросить на улице дорогу.

Are you in love with a German guy and want to learn German so you can communicate with your beloved? Are you going to Italy soon and dreaming of ordering a dinner in Italian? Or have you been offered a job in China under the condition that you must speak Chinese?

Easy-peasy! The Internet is full of methods promising you fluency in 3 months, a month and sometimes even 10 days. You are burning with motivation and ready to become fluent as quickly as possible. You sign up to online courses, receive videos and learn some vocabulary. And three months later you go to Italy and … you realize you are unable to ask for directions.

Вы разочарованы: Почему другие могут выучить язык за 3 месяца, а я нет? Неужели я глупее других?

С вами всё в порядке. Вы абсолютно нормальный человек. Просто вас обманули, пообещав невозможное. Выучить язык с нуля за 3 месяца нереально.

Хотя, давайте-ка сначала определим, что для вас значит «выучить язык», «бегло говорить на языке»? Я знаю людей, для которых заказать ужин по-французски уже значит владеть языком. Я также знаю бизнесменов, которые делают кучу ошибок в русском языке, но успешно ведут на нём деловые переговоры. Можно ли сказать, что они бегло говорят по-русски? Я хорошо говорю по-английски, но когда мне встречается ирландец из маленькой деревни, я мало что понимаю. Значит ли это, что я не владею английским? А один британский друг на вопрос «Что для тебя значит бегло говорить на языке?» ответил: Это когда тебе не нужно параллельно искать перевод в голове. Пожалуй, я соглашусь с таким определением.

You feel disappointed: Why can others learn a language in 3 months, but not me? Am I that stupid?

Relax, you are fine. You are absolutely normal. Quite simply, you’ve been cheated: you were promised the impossible. Becoming fluent from scratch within 3 months is not realistic.

But first, let’s look at what mastering a language and becoming fluent actually mean to you. I know people for whom being able to order a meal in French means being fluent. I also know some businessmen who make lots of mistakes in Russian, yet still manage to participate in negotiations. Are they fluent? I speak good English, but when I meet an Irishman from a small village, I don’t understand much. Does it mean I’m not fluent? When I asked a British friend of mine what fluency meant to him, he replied: It’s when you don’t need to simultaneously translate words in your head. I think I agree with this definition.

Так что прежде чем покупать курсы французского языка под названием Выучить французский за три месяца, важно узнать, что имеется в виду под словом «выучить». Если вам скажут, что вы сможете говорить с носителями языка на любые темы, бегите из такой школы, вам врут.

Дело в том, что наша память работает подобно мышцам. То есть учить язык – это как заниматься спортом. Вы не похудеете, просто смотря видео о похудании. Так же как вы не можете просто посмотреть видео, объясняющее, как заговорить по-испански, и сразу заговорить по-испански. Тело наращивает мускулы потому что, тренируясь, мы отправляем ему сигналы о том, какие части тела для нас важнее и нужнее. Также и с мозгом. При изучении языка он будет сопротивляться напору новой информации. Ваша цель – убедить свой мозг в том, что странные слова типа Kummerspeck и lampadato действительно вам жизненно необходимы. А это занимает время, много времени.

In other words, before signing up for a French course called “Become fluent in French in 3 months”, try to understand what they really mean when they say “fluent”. If you are told that you’ll be able to talk to native speakers about any subject: run away, you’re being lied to.

The thing is, our memory works like a muscle. Learning a language is like practicing a sport. You can’t lose weight just by watching a video explaining how to lose weight. The same way, you won’t become fluent in Spanish by watching a video explaining how to become fluent in Spanish. Our body increases its mass because we send signals telling it which parts of the body are more useful and more important. It’s the same thing with our brain. When we are learning a foreign language, our brain will resist the wave of new information. Our goal is to persuade our brain that weird words like Kummerspeck and lampadato are absolutely necessary to our survival. It takes time, lots of time.

Возможно с вами такое бывало: вы слушаете аудиозапись на итальянском десять раз, но почти ничего не понимаете. Все слова знакомы, но смысл фразы вам не даётся. Потом вы едете в отпуск на неделю, а после отпуска снова слушаете запись и … о чудо, вы понимаете каждое слово! Ваш мозг как бы живёт своей жизнью. Как бы вы его не заставляли, для некоторых вещей нужно повторение и время.

Бегло говорить на языке – это как стать чемпионом в спорте. Возможно ли это за три месяца? Наверное, некоторые люди на это способны, особенно если они уже являются чемпионами в других видах спорта. Если человек уже говорит по-французски и по-испански, итальянский ему скорее всего дастся легче.

Maybe you’ve already experienced this: you’ve listened to an audio track in Italian ten times, but you can’t understand anything. You know every word separately, but the meaning just doesn’t come to you. Then you go on holidays for a week. When you come back, you listen to the track again and… a miracle!  You understand every word! Your brain is kind of living its own life. Even if you try and force it, some things will demand time and repetition.

Becoming fluent in a language is like becoming a sport’s champion. Is it possible in three months? Some people are probably capable of it, especially if they had already been successful in other sports. If you already speak French and Spanish, you’ll probably get results faster in Italian.

Вывод N°1: не ставьте себе сразу целью говорить с немцами о литературном стиле Гёте. Начните с маленького: попробуйте заказать на немецком пива.

Вывод N°2: если вы действительно хотите говорить о литературных нюансах творчества немецких писателей, бегите от школ, которые обещают вам достичь этого с нуля за три месяца. Идите в школы, которые говорят правду: для изучения языка вам потребуется много времени и мотивации, зато это принесёт вам огромное удовольствие.

Kummerspeck (нем.) – лишний вес, который вы набираете из-за стресса на работе.

Lampadato (итал.) – слишком загоревший человек, который проводит слишком много времени в солярии.

Conclusion N°1: Don’t set impossible goals, like talking to Germans about Goethe’s literary style very soon. Start with small things: try to order a beer in German.

 

Conclusion N°2: if you really want to discuss the finer points of German literature, avoid schools that promise you going from zero to fluent in three months. Rather turn towards schools that tell you the truth: learning a language will require a great amount of time and motivation, but it will also bring you lots of joy.

Kummerspeck (German) – extra weight you put on because of the stress at work.

Lampadato (Italian) – an over-tanned person who spends too much time in tanning salons.

Russian Dacha Club