by Tatiana Klimova

Russian audio lessons

Я всегда немного сержусь, когда некоторые языки называют простыми, а другие трудными. Меня также раздражает, когда человек говорит о своём родном языке: «Это самый трудный язык в мире, иностранцам его точно не выучить». Обычно люди, говорящие так, не знают иностранных языков.

I always feel a bit angry when people say that some languages are more difficult than others. I also find it irritating when somebody says about their mother tongue: “It’s the hardest language in the world, foreigners can’t possibly learn it”. People who say that usually don’t speak any foreign languages.

Из моего личного опыта могу сказать, что все языки имеют примерно одинаковый уровень сложности. Возьмём, например, английский. Все говорят, что он простой. Возможно, такое впечатление создаётся из-за того, что обычно мы говорим по-английски не с носителями языка: «Me want coffee, you want coffee?» А попробуйте пообщаться с шотландцем из города Уик, вряд ли вам это покажется лёгким. К тому же, в отличие от русских или французов, носители английского языка натренированы хорошо понимать иностранные акценты.

In my personal experience, all languages have pretty much the same level of difficulty. Take English, for example. Everybody says it’s easy. This impression of easiness may be created because most of the time we speak English to non-native English speakers: “Me want coffee, you want coffee?” Try talking to a Scotsman, say, from Wick, we will see if you’ll find it easy. Plus, English native speakers are very well trained to understand foreign accents, unlike the Russian or the French, for example.

Русский считается трудным языком. У меня такое впечатление, что причиной тому – его алфавит. Но многие не знают, что выучить русский алфавит можно за один вечер. В русском языке только пять времён (в английском и во французском их более 15). Да, есть падежи и виды глаголов, но зато нет специальных форм условного и сослагательного наклонения.

Russian is often considered as hard and exotic language. I have the impression it’s mostly due to its alphabet. What people don’t know, is that Russian alphabet can be learned in one evening. Russian only has five tenses (more than 15 in English and French). Ok, ok, it has cases and verb aspects, but it doesn’t have articles or special conditional and subjunctive forms.

Японский считается очень трудным. Опять-таки, скорее всего из-за его алфавита. Японские идеограммы канзди действительно выучить непросто. Но если взять японскую грамматику, она достаточно проста: нет родов, нет множественного числа, нет согласования с причастием. И произношение проще арабского или французского.

Japanese is qualified as “very hard”. Again, probably because of the alphabet. It’s true that kanjis(ideograms) are hard to learn. But if you take Japanese grammar, it’s quite easy: no genders, no plurals, no accord du participe passé. The pronunciation is nothing compared to, say, Arabic or French.

Вывод: языки – как люди, давайте не будем их дискриминировать. Давайте принимать их такими, какие они есть, со всеми их странностями и капризами. Скажем нет языковому расизму!

Conclusion: let’s not segregate languages just like we shouldn’t segregate people. Just accept them as there are, with their whims and peculiarities. Say no to language racism!

Russian Dacha Club