Одна из самых важных ценностей в моей жизни – это свобода. Не та свобода, которая строится на власти и унижении других, а моя личная маленькая свобода: эмоциональная и финансовая. Изучение языков для меня – форма свободы. Почему?

Я могу общаться с людьми напрямую без переводчика, обращаясь к их сердцу. Особенно это ценят жители стран, язык которых не очень популярен в мире, например, японцы. В моих поездках самое важное – общение с людьми, а без языков это невозможно. Я знаю людей, которые путешествуют только в страны, где говорят на их родном (английском) языке. Какое ограничение возможностей!

One of the most important values in my life is freedom. Not the freedom built on power and other people’s humiliation, but my personal little freedom: emotional and financial. Learning language is for me a form of freedom. Why?

I can communicate with people directly without an interpreter, addressing their heart. People living in countries which language isn’t very well-spread, particularly appreciate it. For example, the Japanese. I know people who only travel to places with their mother tongue (English) as native language. What a limit to bright opportunities!

Когда папа приехал ко мне во Францию первый раз, он не говорил ни на французском, ни на английском. Он зависел от меня, сидел дома и ждал, пока я закончу работу, чтобы пойти на прогулку. Сегодня он отлично говорит по-французски и с удовольствием гуляет по Парижу. Теперь он планирует начать изучать английский.

В профессиональном плане знание языков расширяет мой выбор партнёров. Мой самый лучший опыт работы – с небольшими американскими компаниями Силиконовой долины. Во Франции рынок пока принадлежит большим тяжеловесам, с очень плохим уровнем обслуживания. Мои американские партнёры отвечают быстро, эффективно устраняют проблемы. Это возможно благодаря моему знанию английского языка. А мой замечательный вебмастер – русский (кому нужен его контакт?). Знание языков в бизнесе позволяет выбирать лучшее качество за умеренные деньги.

When dad first came to visit me in France, he spoke nor French or English. He depended on me, he stayed at home, waiting for me to finish my work and to go out together. Today he speaks a very good French and enjoys taking long walks in Paris. He’s now planning to start learning English.

Professionally speaking, knowing foreign languages widens my choice of business partners. My best work experience is working with small American companies from the Silicon Valley. In France, market still belongs to some huge heavy firms with a terrible customer service. My American partners reply quickly and solve the issues efficiently. It’s only possible thanks to my knowledge of English. My wonderful webmaster is Russian (I have his contact here, if you need one). Speaking a foreign language in business allows me to select the best quality for reasonable money.

Читать на иностранном языке – это свобода иметь доступ к первоисточнику информации. Когда я слушаю интересный подкаст по-русски, гость иногда советует книги и статьи на английском или французском. Если тема кажется мне интересной, я часто заказываю книгу по Интернету и читаю её. Однажды я смотрела интервью с прохожими на улицах Парижа. Русские журналисты опрашивали людей. Слышалась французская речь, дублированная по-русски. Часто перевод был абсолютно неверный. Журналисты, наверное, думали, что российские телезрители всё равно ничего не поймут. Язык – оружие против дезинформации.

И, наконец, физическая свобода. Изучение языка поддерживает ваш мозг, вы остаётесь активными. Это особенно важно для людей на пенсии, тем более, если они живут одни. Изучение иностранного языка – лучший рецепт от Альцгеймера. Язык – это свобода.

Being able to read in foreign language means having access to the initial source of information. When I listen to an interesting podcast in Russian, guests sometimes recommend books in English or in French. If I find the topic interesting, I often order these books online and read them. Once I’ve watched an interview with Parisian passers-by. Russian journalists interviewed people. I could hear French, doubled in Russian. Often the translation was completely wrong. The journalists probably thought that their Russian audience wouldn’t understand anything anyway. Language is a weapon against the disinformation.

And, at last, physical freedom. Learning a language helps your brain to stay active. It’s especially important for retired people. Particularly, if they live alone. Studying a foreign language is the best remedy against the Alzheimer. Language is freedom.

Russian Dacha Club