By Tatiana GRIMALD

start learning a language

На что похоже изучение русского языка? Как понять, какой объём информации вам предстоит выучить, и как долго вам придётся учиться? Возможно ли выучить язык, если вы уже не молоды? Чтобы найти ответы на эти вопросы, давайте сравним язык с музыкой.

What does learning Russian language look like? How to understand which volume of information you will have to learn, and how long you will have to study? Is it possible to learn a language if you are not young? To find answers to these questions, let us compare language with music.

В самом деле, мы учим новые буквы так же, как и музыкальные знаки, мы учимся слышать и узнавать новые слова, фразы и интонацию в языке так же, как и гаммы, аккорды, интервалы в музыке. Если сказать по-научному: при изучении музыки и языка у нас задействованы семантическая и процедурная память. Семантическая память запоминает знаки: буквы, ноты, слова, знаки, порядок слов. Процедурная память зависит от практики и позволяет нам автоматически говорить и писать на иностранном языке, наизусть играть музыкальные произведения или петь песни.

Indeed, we learn new letters, as well as musical signs; we learn to hear and to recognize new words, phrases and intonation in the language as well as scales, chords and intervals in music. To put it scientifically: the study of music and language involves our semantic and procedural memory. Semantic memory stores the characters: letters, notes, words, signs, word order. Procedural memory depends on practice and allows us to automatically speak and write in a foreign language, to play musical pieces or to sing songs by heart.

Кстати, вы знали, что согласно профессиональным педагогам музыки – научиться петь или играть может каждый? И это не зависит от возраста или врожденного таланта. Звучит многообещающе! Значит абсолютно каждый в любом возрасте может также учить иностранный язык!

By the way, did you know that according to the professional music teachers, everybody can learn how to sing or to play? And it does not depend on age or on innate talent. That sounds promising! It means that absolutely everyone at any age can also learn a foreign language!

Дело в том, что музыка бывает не только разных стилей (поп, рок, фолк, рэп или классическая музыка), но и разного уровня владения. Когда мы слушаем концерт мирового исполнителя, мы говорим «этот музыкант – виртуоз». Да, несомненно, для него музыка – это не только профессия, но и смысл жизни. Но есть и музыканты любители, которые занимаются музыкой в свободное время и иногда играют в небольшой группе или ансамбле. Есть и те, для которых достаточно выучить несколько песен под гитару, чтобы играть их своим друзьям. И, наконец, есть люди, которые стесняются выступать на публике, но, например, с удовольствием поют в душе для себя.

The thing is that music can be not only of different styles (pop, rock, folk, rap or classical music), but also of different levels of proficiency. When we listen to the concert of a world’s artist, we say «this musician is a virtuoso.» Yes, of course, for him music is not only a profession, but also the sense of life. But there are also musicians-amateurs who practice music in their spare time and sometimes play in a small group or a band. There are those for whom it is enough to learn a few songs with a guitar to play them to their friends. And finally, there are people who are shy to perform in public, but for example are happy to sing under the shower for them-selves.

Так же и с языком: качество вашего общения будет зависеть от того, сколько времени и сил вы потратили на его изучение. Если вы не молоды, или вы очень заняты и на изучение языка можете уделить очень мало времени, это не повод отказываться от ваших планов. Возможно, у вас не получится говорить свободно (виртуозно), но зато вы сможете выучить важные для вас фразы и слова, сможете задавать вопросы, понимать, о чём вас спросил иностранец, и даже рассказать о себе. И это уже замечательно!

Same is about Russian language: the quality of your communication will depend on how much time and effort you have spent on studying it. If you are not young, or you are very busy, and cannot spend much time on studying language, it’s not a reason to abandon your plans. Maybe you will not speak fluently (brilliantly), but you will be able to learn important for you phrases and words, to ask questions, to understand what a foreigner asked you, and even to present yourself. And this is already wonderful!

Как и играть на инструменте, учить язык самостоятельно – довольно трудно. Вам знакома такая ситуация: на вечеринке вы услышали, как ваш друг отлично играет на гитаре. Вы тоже захотели научиться играть, вы купили инструмент, книги, ноты, но после пары самостоятельных уроков вы поняли, что это слишком трудно: вы не понимаете ноты, инструмент надо настраивать, а вы не знаете как! И вы откладываете гитару в угол и постепенно забываете об этом неудачном опыте… А ведь вы всего лишь хотели выучить несколько простых песен, но это оказалось так трудно. Как и музыку, язык тоже важно учить постепенно, от самого простого к сложному. Поэтому, если на каком-то этапе вам стало очень трудно, обратитесь к преподавателю, и он обязательно выведет вас из тупика.

As well as playing an instrument, learning a language on your own is quite difficult. Have you experienced this kind of situations: at a party, you heard your friend playing perfectly the guitar. Now you also want to learn how to play an instrument; you buy books, music scores, but after a couple of self-learning lessons, you realize that it is too difficult: you do not understand music scores, the instrument must be tuned, and you do not know how! And you put the guitar away and little by little forget about this bad experience… But you just wanted to learn a few simple songs, but it turned out to be so hard. Like the music, the language is also important to learn gradually, from easy to more complicated. Therefore, if at some step it becomes hard, ask a teacher for a help, and he will surely break the deadlock.

А что происходит потом? Например, вы учили русский язык, чтобы поехать в Россию в отпуск. Вы выучили необходимые основы языка, и у вас получается общаться на нём. Но вот вы вернулись из отпуска, проходит несколько месяцев и вы замечаете, что уже забыли многие русские слова и фразы. Здесь вам также поможет сравнение с музыкой. Ведь если музыкант не будет репетировать, он «потеряет форму», его пальцы забудут движения, а из памяти исчезнут фрагменты произведений. Так же и с иностранным языком: если вы не хотите забыть язык, то вам будет нужна регулярная практика.

And what happens after? For example, you have learned Russian language for travelling to Russia on vacation. You learned the necessary basics of the language and you managed to speak it. But then, you came back from vacation and after several months you notice that you have already forgotten many Russian words and phrases. In this case the comparison with music will also help you. Indeed if a musician doesn’t rehear, he will be «out of shape», his fingers will forget movements, and fragments of music peaces will disappear from his memory. Same is about a foreign language, if you don’t want to forget the language, you will need regular practice.

Я надеюсь, что это сравнение поможет вам оценить время и силы, которые вы хотите уделить вашему новому языку. Надеюсь, что вы убедились, что изучать иностранный язык не так уж сложно. Не расстраивайтесь, если вы прогрессируете не так быстро, как вы хотели, главное – это не стоять на месте!

I hope that this comparison will help you to estimate the time and effort you want to spend on your new language. I hope that you are convinced that studying a foreign language is not so difficult. Don’t be upset if you don’t progress as fast as you want, the most important is not to stand on the same place!

Автор: Татьяна ГРИМАЛЬД, преподаватель русского языка и тренер по межкультурной коммуникации.

Видео уроки русского языка для начинающих по Скайпу: tania-vl

Author: Tatiana GRIMALD, Russian teacher and international communication trainer.

For Russian lessons for beginners contact by Skype: tania-vl

Learn Russian with audio lessons
Learn Russian