by Tatiana Klimova

Russian audio lessons

Сегодня в мире Россия считается страной, где много пьют. Традиции русского застолья кажутся иностранцам таинственным ритуалом, пройдя через который, они наконец-то поймут русскую душу, да и, пожалуй, и смысл жизни.
Самим же русским не всегда нравится такое отношение. В этой статье я хотела бы прояснить некоторые стереотипы о русских и алкоголе.

Today Russia is worldwide considered as a very drinking country. Russian drinking traditions are imagined as some kind of mysterious ritual. Foreigners think that going through this ritual will reveal the mysteries not only of Russian soul, but of the meaning of life itself.
When it comes to Russians, they don’t always appreciate this attitude. In this article, I would like to clarify some stereotypes related to Russians and alcohol.

1. Конечно, в деревне люди ещё много пьют, и пьянство ещё остаётся большой проблемой. А вот средний класс уже практически не прикасается к водке. Однажды я работала переводчиком на русско-французской свадьбе. Французская сторона приготовила очень много водки, чтобы порадовать и удивить своих будущих родственников. Но ни один из русских, которые были на празднике, не выпили ни одной рюмки, они предпочли французское вино. Зато французам водка понравилась!

1. Sure thing, people still drink a lot in the countryside, alcoholism remains a great problem. But Russian middle class almost never touches vodka any more. Once I happened to work as an interpreter on a Franco-Russian wedding. The French side bought lots of vodka, because they wanted to please and surprise their future relatives. And yet, none of the Russians present at the party ever touched any shot, they clearly preferred French wine. On the opposite, French guests enjoyed vodka very much!

2. В Европе считается нормальным выпить бокал вина в обед или вечером за ужином. В России европейские традиции всё более и более популярны и даже модны. Тем не менее мало кто пьёт алкоголь каждый день. Вино – это для праздников, для дорогих гостей, не для будней. Многие люди, особенно мужчины, вообще не пьют из принципа. Если человек говорит вам, что он не пьёт, не надо уговаривать его, стоит просто принять его принципы.

2. In Europe it’s considered normal to have a glass of wine at lunch or for dinner. In Russia, European traditions are becoming more and more popular and even fashionable. Nevertheless, there are very few people drinking wine on the daily basis. Wine is for celebrations, for dear guests, not for the everyday life. Many people, especially men, don’t drink at all out of principle. If somebody tells you they don’t drink, don’t try to persuade them, just accept their convictions.

3. Русские не бьют бокалы каждый раз, когда пьют алкоголь. Традиция бить бокалы и посуду сохранилась только на больших праздниках. Но вот если вы случайно разобьёте посуду, вам могут сказать: Это на счастье!

3. Russians don’t break their glasses each time they drink alcohol. This glass and dish-breaking tradition now only remains for big parties. But if you happen to break a dish by accident, you might hear: It brings luck!

4. В России ещё есть традиция тостов. Во время праздника тост может быть длинным, а в обычные дни, например, если приехали гости, он может быть очень коротким: За гостей, за ваш приезд, за то, чтобы всё было хорошо, или просто за нас. Иностранцы часто совершают ошибку и говорят На здоровье. Эта фраза в контексте тоста ничего не значит. На здоровье значит не за что. За здоровье тоже не звучит очень красиво. Лучше сказать За ваше здоровье.

4. Russia still has an important toast tradition. A toast can last a while when said during a celebration. In everyday life, for example, when having guests over, a toast is usually quite short: To the guests, to your arrival, to everything to be fine, or just to us. Foreigners very often make the mistake of saying Na zdorovie. In a toast context, this phrase doesn’t mean anything. Na zdorovie actually means you are welcome. Za zdorovie doesn’t sound right either. It’s better to say: Za vashe zdorovie.

5. Многие иностранцы (особенно бизнесмены) считают, что единственный способ заставить русских уважать их – это выпить большое количество алкоголя. Что-то такое существовало в 90-е годы, но сегодня имидж успешного бизнесмена кардинально изменился. Успешный бизнесмен должен уметь себя контролировать и не терять лицо. То же самое касается семейного круга. Выпить много алкоголя – это не трудно, надо ещё уметь не опьянеть и не закончить вечер под столом. Не забывайте закусывать, то есть что-то, пока пьёте.

5. Many foreigners (especially businessmen) think that the only way to make Russians respect you is to drink great amounts of alcohol. Well, something like that existed in the 90s, but today the image of a successful businessman has changed completely. A successful businessman must be able to control himself without losing his face. The same thing is true for the family circle. Drinking a lot of alcohol isn’t difficult, you have to know how to remain sober and not to end up under the table. Don’t forget to have some zakuskis, to eat while you are drinking!

If you liked this article, please support me by buying the packs of full transcripts and by joining the Russian Dacha Club! Thank you!

Understand 100% of what I say in the podcasts!

Learn Russian